Van Damme: natuurliefde of euroliefde?

cartoon
Hoe zou het nog zijn met activist Marc Van Damme vroegen we ons af na een weekend waarin de Vlaamse holle wegen fluisterend bedekt werden met een idyllisch laagje sneeuw. Armer wordt de man alvast niet van zijn strijd voor de holle wegen.

Bertem, Holsbeek, Lubbeek, Huldenberg, Bierbeek, Kortenberg, Tielt-Winge, Glabbeek en uiteraard Aarschot, inclusief deelgemeenten. Het wordt stilaan een lange lijst en wellicht zullen nog meer gemeenten te maken krijgen met de eeuwige strijd die activist Marc Van Damme voert voor de heropening van verwaarloosde wandelwegen. Die zogenaamde holle wegen lijken wel een obsessie voor de man die al menig proces aanspande, niet zelden met succes. Van Damme zelf stelde altijd dat het hem niet om het geld te doen is en dat hij enkel wil dat gemeenten de paden openstellen voor de gebruikers. Je kan je de vraag stellen wie dat is: Van Damme zelf, een handvol wandelaars en een familie konijnen? We zullen er niet zo ver naast zitten maar Van Damme blijft zijn strijd onverminderd voeren. Je zou voor minder want het wil al eens wat meer opbrengen dan de heropening van de desbetreffende holle weg(en). Harde valuta, bedoelen we dan. De dwangsommen lopen vaak op tot meer dan 100.000 euro en zelfs als de vergeten wandelweg over een privéterrein loopt, kent Van Damme weinig of geen genade. Om het plaatje financieel te kaderen: op een bepaald moment liep de teller op tot liefst 4,7 miljoen euro voor de stad Aarschot. Uiteindelijk gaf het bestuur de activist 1,65 miljoen euro om de procedures stop te zetten. Dat komt neer op zo’n 50 euro per inwoner van Aarschot. Juridisch correct maar op het einde van het verhaaltje draait de belastingbetaler wel op voor de rekening. Van Damme stelt ter zijner verdediging dat de stad haar verplichtingen maar had moeten nakomen. Kan best zijn maar een goed gevoel kan je als activist toch niet overhouden aan een zichtrekening die gespekt wordt met gemeenschapsgeld? De activist liet al optekenen dat hij het geld zou investeren in ‘leefmilieu’. Misschien moet hij de lijst van aangekochte gronden om aan natuurontwikkeling te doen maar eens officieel publiceren, al blijft het maar de vraag of Van Damme bereid is om dat te doen. Hij liet immers ook al optekenen dat een gemeente –en u dus ook- geen zaken heeft met zijn privérekening. Met zo’n 40.000 kilometer trage wegen in Vlaanderen weet Van Damme alvast nog wat te doen met zijn prijsbeestje –de ‘Atlas der buurtwegen’ uit 1841- in zijn gulzige hand. Ach, we kunnen maar hopen dat Marc Van Damme het voorbije weekend een deugddoende wandeling maakte op een holle weg en daar felicitaties van de familie Konijn mocht ontvangen. Op mijn applaus hoeft hij niet te rekenen want ik voel eerder plaatsvervangende schaamte.

 Bart Mertens

Lees meer over